jueves, 20 de junio de 2013

Cuento: Talk Show

Muy pronto la televisión,
para ejercer su influencia soberana,
recorrerá en todos los sentidos
toda la maquinaria y todo el bullicio
de las relaciones humanas.

MARTIN HEIDEGGER.

I

Guarda la llave en su bolsillo.
Intentando hacer el menor ruido posible gira el picaporte. Despacio, muy despacio. Siente cómo la pequeña lengua de metal se guarnece en esa, su boca, de la que saldrá pronto: ni bien suelte el picaporte. La lengua debería saltar, pero él no dejará que suceda. Eso sería ruidoso, y no ha hecho el menor ruido hasta ahora. Ha invertido tiempo en que los giros de la llave no retumben en el interior de su casa. Paso a paso los gruesos brazos que hacen segura a una puerta fueron guardados en las cavidades especialmente adaptadas para ellos, sin hacer el menor ruido. No cometerá el error al final. Él no lo escucha pero lo siente, ese “clic” indica el final del trance, la olla al final del arcoíris, la puerta abierta.
Respira profundamente antes de entrar. Empuja la puerta con una delicadeza difícil de igualar. Las bisagras bien engrasadas cumplen el rol de cómplice: él y su puerta ahora son íntimos, se confían la vida y el confort. Primero una pierna. Despacio, muy despacio. Luego el cuerpo. Así, exactamente. Luego la otra. Ya estoy dentro… Pero el sonido de un objeto golpeando la pared a centímetros de su rostro lo detiene. Ha sido en vano. Todo el trabajo que se tomó para que no sucediera se fue al agua. No se durmió. La loca de mierda lo esperó despierta, sentada en ese remedo de sofá que con algo de esfuerzo físico queda de cara hacia la puerta de ingreso y ya no hacia el televisor.
-          ¡¿Qué te pasa?! – Dice Javier prendiendo la luz.
-          ¡¿Sabes qué hora es?! De seguro has estado tomando, carajo. Estoy cansada de ti, infeliz – dice ella con una histeria que se refleja no solo en sus ojos y rostro, sino en todo su cuerpo que parece temblar.
-          A mí no me hablas así, pedazo de mierda – se abalanza hacia ella para abofetearla con la parte externa de la mano. Pero se detiene. La mira con desprecio.
-          Golpéame, concha de tu madre, golpéame –. Su rostro sigue indicando furia, pero su cuerpo ahora demuestra temor, el ligero temblor ha pasado a convertirse en casi una convulsión.
-          ¿Qué tienes, ah? Ya cánsate.
-          Tu cánsate, mierda. Cánsate de tirarte la plata en licor y prostitutas.
-          Yo me saco la mierda todo el día para traer comida a esta casa, miserable...
-          Si no fuera por Matías… hace tiempo me hubiera largado.
-          ¿A dónde mierda te vas a ir?... igual, si te vas, yo te encuentro y ahí si te saco la mierda. Déjate de cojudeces y sírveme la comida.
-          … - su mirada se encuentra extraviada, está pensando, o tal vez sólo se ha quedado ahí, congelada, sin pensar en absolutamente nada; hasta parece haber olvidado parpadear - … ya. Un rato. – es todo lo que dice y vuelve al mutismo que acababa de abordarla.
Javier voltea para cerciorarse. Sonríe al notar que no se equivocó. Su mujer lo atacó con una botella de agua. Le agrada que no sea irresponsable. Platos, ceniceros… no hay plata para atacarse con eso, y es bueno que ella respete esa regla. Pero sabe que tiene razón. Podría pagarle el inglés a su hijo si no le fuera inevitable gastarse unos soles tomando con los amigos de la cuadra. Taxear más tiempo se le haría imposible, el cuerpo no le da y mucho menos como para pensar en otro trabajo. Doce horas manejando un auto le destruye el cuerpo a cualquiera y más aún a cualquiera con sus hábitos.
Vanessa se mantiene sentada en el corroído sofá, sin moverse. Parece que no fuera a levantarse para servir la comida. No importa. Javier realmente no está interesado en comer. Él quiere primero orinar y luego dormir. Ya por la mañana, en cinco horas, comerá algo, tal vez los restos de la cena de esa noche. Y luego al trabajo, siempre al aburrido trabajo que le consume todo el día y destruye sus riñones, ya bastante maltratados desde hace años; ni hablar de su hígado, órgano que definitivamente su esposa no sabe cuidar. Cómo lo hace renegar, cómo lo saca de quicio. Lo jode por todo, por todo pone el dedo en la llaga, no entiende la idea de convivencia y hasta lo cela… ‹‹que por qué esto, que por qué aquello. Al carajo. Por eso son mejores las putas, porque no dicen nada más que “qué rico”››, piensa el hombre de familia cansado de su familia.

Pese a todo su razonamiento el subconsciente lo ataca por la noche. Sueña, no sabe qué, porque no es de las personas que recuerden lo que sueñan. Pero como el sueño es casi una experiencia, de éste también se aprende. Y Javier empieza a sentir cierta culpa por la mañana: tal vez debía tomarse una cervecita menos cada día. O tal vez debería retirarse del compromiso de pagarles una ronda a todos una vez por mes, como hacían y siguen haciendo los más queridos del bar de su calle. Podría pagarle el inglés a su hijo. ‹‹¿Será mío?››. La idea le viene de pronto. ‹‹¿Lo había pensando antes?, sí, cuando recién nació y tenía esa extraña nariz››, que luego se enteró pertenecía a su madre, previo a cualquier tipo de intervención quirúrgica. Cuando le preguntó cómo es que pagó eso, ella le explicó que un par de años antes de conocerlo, una ONG brindó un servicio gratuito de cirugía plástica porque, según decían: todos deben ser bellos… o algo por el estilo. Javier quedó convencido de que es su hijo. Y sí lo es. Ya no lo duda. Tiene su carácter. Su mirada.
Tal vez haya forma de ganar más dinero… podría preguntar. Iván, uno de los taxistas, vive bien, y ha escuchado de boca de otros que él consigue dinero fácil para cualquiera que esté dispuesto a humillarse un poco. Javier imagina que se trata de bailar desnudo para ancianas decrépitas, no cree que con su edad ni su físico lo destinen a jóvenes que piensan divertirse un poco antes de casarse. Pero qué más da, si pagan bien y es una vez por semana, él está seguro que puede hacerlo.
El desayuno consiste en la cena de la noche anterior recalentada. Su mujer sigue con la mirada y la expresión ausente cuando la sirve. Él no pregunta qué pasa, sabe lo qué pasa, está pensando estupideces. Está pensando en largarse y en la paliza que recibirá si lo hace. Él pide que lo disculpe por lo de ayer por la noche. Fue demasiado, responde ella, y sus ojos se ponen vidriosos, como si quisiera llorar. Sí, lo sé, pero tú, por qué me haces eso… es horrible que en tu propia casa te estén vigilando, esto se convierte en una prisión, ¿cómo no quieres que me largue a beber con los muchachos si acá me siento prisionero? Ella no dice nada. Matías ha entrado al comedor, se sienta a la mesa a esperar su desayuno. Al niño se le sirve un par de minúsculos panes con un poco de tamal. Los padres no vuelven a hablar esa mañana. 
Javier sale de casa en dirección al paradero de buses. Tiene que tomar un bus por cincuenta centavos para llegar a su trabajo, no está lejos, pero es un gasto que su esposa le pide evitar. Ella le dice: camina, son solo 10 cuadras. Pero son 10 cuadras, él le responde, y con eso termina la discusión. La verdad es que estar en un taxi cansa las piernas, uno se desacostumbra a caminar, y Javier no está en edad para volver a acostumbrarse a nada. Ya se siente viejo para todo, pese a que no lo está tanto, pero el licor y los cigarrillos han causado su efecto en su propia sensación sobre su cuerpo. Él se siente acabado, teniendo menos de cincuenta años.

En la estación de taxis busca a Iván; si alguien podía tener algo para él sería Iván, y qué importa un polvo con una anciana asquerosa si con eso puede pagarle el inglés a su hijo: realmente quiere a ese niño y está dispuesto a demostrárselo hasta a sí mismo.
Iván está fumando un cigarrillo mientras habla por celular con alguien con quien tiene buen trato. “Hermano” le dice, “todo bien”, “para qué estamos si no” y demás frases típicas de conversaciones cordiales, podría tratarse efectivamente de su hermano, pero podría ser cualquier otra persona también, tal vez uno de los contactos que ahora Javier necesita. Le entran ganas de hablar, de decir: si necesitas un hombre, para lo que fuese, cualquier vieja de mierda, piensa en mí, hermano. Pero Javier se contiene, algo dentro de él le dice que hacer eso no es lo correcto. Sería una mala carta de presentación y podrían terminar por pagarle una miseria.
Se acerca un poco más a Iván. Él lo mira con el rabillo del ojo y le hace una señal de “espera un momento” con la mano. Javier espera a que termine de hablar.
-          Dime, Javier, ¿qué pasa? – pregunta por fin Iván.
-          Necesito dinero. Dicen que tú le consigues dinero fácil a quien sea. Eso dicen. – Javier siente algo de vergüenza, no lo había pensado, pero al enfrentarse a la situación se siente en desventaja. Iván podría decir que no solo para ridiculizarlo, para burlarse internamente de su miseria.
-          Sí, es cierto, siempre necesito a alguien, pero es esporádico, bueno, es decir, si te hago el contacto, es para una vez, y luego si quieres volver a “trabajar”, tienes que esperar por lo menos 6 meses – Iván se muestra muy serio –. La paga es buena: 300 soles por un día de trabajo. Es más de lo que ganamos acá en una semana. Además te entregan premios y otras cosas por trabajar con este contacto que te digo.
-          Me interesa. Definitivamente me interesa.
-          Excelente. Mira, si puedes hacer que tu familia también trabaje sería bestial. Por familia pagan un poco más, 350 a cada uno. Toma este numero – e Iván le entrega una tarjeta –. Llama, ellos colgarán y te devolverán la llamada, diles que te mando yo: Iván Pelayo.

La tarjeta es blanca, impresa por un solo lado, tiene un único número en la parte inferior izquierda y una sola oración a la mitad de todo que dice bastante claro: atención las 24 horas. Así que Javier no se preocupa en llamar antes de terminar su ronda diaria con el taxi. Resulta ser un día cualquiera, gana lo regular y no intentan asaltarlo. Ni bueno ni malo. Un día cualquiera que termina cuando el taxista se dirige a una bodega a recargar su teléfono celular con 3 soles para llamar. Marca el número que está en la tarjeta e inmediatamente, luego del primer timbrazo, le cuelgan desde el otro lado.
A los pocos segundos al celular de Javier entra la llamada.
-          Producción de Doña Malenestra – dice una gruesa voz de mujer que deja sin aliento por un segundo a Javier, quien siente que se le para el corazón –. ¿Con quién tenemos el gusto?
-          Javier Vidal – contesta con voz temblorosa –. Iván Pelayo me dio su tarjeta.
-          Ah… Iván, excelente. Imagino que tienes familia entonces.
-          Sí.
-          ¿Cuántos son ustedes?
-          Somos tres, yo, mi esposa, mi hijo.
-          Perfecto, ¿crees que todos podrían participar? Imagino que Iván ya te explicó lo que damos. Pero además, estos meses estamos dando más incentivos aún. Si desempeñas un buen papel podría agregarse 100 soles a tu pago, por cada uno que nos colabore 100 soles más, dependiendo qué tan bien trabajen.
-          No sé si mi esposa quiera que mi hijo trabaje.
-          Le explicas que es algo simple, nada del otro mundo y muy bien remunerado. ¿Has visto el programa?
-          ¿El de Doña Malenestra…? – Javier nota que hay algo de complicado al decir ese nombre, tal vez la entonación –. Sí, claro. El de la vieja y fea bruja.
-          Perfecto. Entonces conoces la dinámica. Mira. Necesito que convenzas a tu familia. Tú los convences y nos das una timbrada. Nosotros te devolvemos la llamada para que no gastes tu dinero. Por lo pronto, ve viendo y haz que ellos vean el programa, necesitamos que lo conozcan pues sólo se hará una práctica un par de horas antes del show, que es en vivo.
-          ¿Qué haremos exactamente? – pregunta Javier sin terminar de entender cuál será su labor.
-          Oye, ¿eres estúpido, no?... No importa, mejor: siempre es bueno tener un estúpido. Participaras de un Talk Show: serás nuestro desgraciado.

II

Esta vez llega a casa temprano. No se ha dado tiempo para salir con los muchachos del trabajo. Hoy no tiene razones para ocultarse. Si su mujer quiere confrontarlo pues tendrá que aguantar sus reprimendas. Tiene que convencerla de participar en el show y sabe perfectamente que si intenta obligarla será más complicado que coopere. Sólo basta con convencerla. Matías no podría decir que no a lo que le exijan sus padres, o por lo menos de eso está convencido el padre de familia autoritario. Por último ¿qué independencia podría argumentar un niño de 10 años? Él tendrá que ir y hacer los que sus padres le pidan. No puede decir que no, así no quiera tendrá que ir a ayudar a ganar esos mil soles que tanto bien le harían a la familia.
Cuando Javier ve a Vanessa poco le falta para arrodillarse. Lo primero que le dice es perdón, pero ella no lo siente sincero y sigue en lo suyo: calentar la cena para el esposo que después de mucho tiempo llega a la hora de la cena. Él piensa en arrodillarse de verdad y besarle los pies, pero eso lo pondría en una situación de demasiada inferioridad que luego podría ser aprovechado por su mujer; hay ideas que no son prudentes, y las que le vienen a la mente, Javier las bloquea de golpe. “Amor, discúlpame”. “Yo sé que lo he dicho muchas veces”, “pero hay algo que puede mejorar toda mi vida”. Pero no lo escucha. Ella sigue en lo suyo, sigue haciendo girar una y otra vez la desgraciada sopa que más bien es una sustancia, sigue haciendo dar vueltas al arroz para que no se queme, sigue deseando que su marido se calle la boca y vaya a conseguir el dinero para comprar algo de carne, así sea pollo, con que acompañar esa cena vegetariana que con cierto desprecio le sirve.
– Amor, necesito que estés bien, que estés tranquila. Si todo sale bien, tendremos plata, suficiente como para pagarle el inglés al niño, suficiente para comprar carne de vez en cuando.   – Ya estoy cansada de ti y las tonterías que hablas. Ya cállate.   – Amor, en serio. Son más de mil soles que podríamos ganar.  – ¿Mil soles? Jajaja. ¿Vas a ponerte a robar ahora? Eso es lo que faltaba, muerto de hambre y encima ladrón.   – Carajo, Vanessa…
Y a Javier le entran ganas de irse. Largarse de su casa y no volver. Podría trabajar en cualquier lugar. En cualquier lugar tendría una mejor vida que la que lleva… Dejar a la mujer con el hijo. Qué más da, puede tener más hijos. Puede taxear en cualquier parte del país o el mundo. Pero es solo un sueño y él lo sabe. Por alguna extraña razón que no comprende, tiene que permanecer ahí, le es imposible largarse, por lo menos para siempre. Es solo un hermoso sueño, una fantasía lejana que sabe nunca podrá concretar debido a su propio carácter. Eso lo irrita, pero no puede estar irritado, intenta calmarse antes de hablar.
-          …Vanessa, no es nada ilegal, no te miento, y son como mil soles, un poco más – dice Javier sin mostrar expresión alguna en el rostro, sus intentos por controlarse han salido bien.
-          Javier… ya estoy cansada de tus mentiras. Tú no tienes cómo conseguir esa plata a menos que sea robando. ¿Y no crees que ya tenemos bastante como para que terminen llevándote preso? – responde Vanessa mientras termina de servir la cena a su marido, quien camina tras ella.
-          Oye mierda… – Javier está a punto de explotar –. No entiendes que no es nada de eso. Me han ofrecido algo interesante. Pero necesito que tú y Matías me ayuden…
-          ¡Estás enfermo! ¡¿En qué piensas meternos?!
En ese momento Javier quiere molerla a palos. Ya ha tenido suficiente. No puede permitir que su propia mujer le hable de ese modo. Pero se contiene, la necesita colaborando, no en hostilidad. Si la golpea ahora, significaría 700 soles menos, y es demasiada plata que perder.
-          Amor, nos pagarán 350 soles a cada uno por participar en el show de Doña Malenestra – nuevamente, decir el nombre tiene algo de complicado –…, la bruja de la tele. Si todo sale bien, conseguiremos más de mil soles y nos darán regalos y todo.
-          ¿Doña Malenestra?... – dice Vanessa algo confundida, pero para nada molesta –.
-          Sí, y es un huevo de plata. Suficiente para darnos gustos. Como te decía, Matías en el inglés, carnes de cuando en cuando, hasta podríamos comprar algunas cosas de vidrio baratitas para que no tengas que tirarme plástico cuando estés molesta.
-          Más de mil soles… – Su rostro ya no muestra desprecio hacia su marido, ahora tiene un brillo, una tonalidad distinta. Sus ojos también miran de otra manera. Hay algo de codicia en la expresión de Vanessa. Pero es una codicia extraña, distinta a la de los viejos y judíos prestamistas. Es como si esperara algo de todo esto que está viviendo, y no tan solo dinero.

A la mañana siguiente, durante el desayuno, Javier le explica a su familia que deben ver el programa de Doña Malenestra cada vez que puedan, es necesario que en poco tiempo conozcan al revés y al derecho el programa. No encuentra objeciones de parte de su hijo, pues – y él no lo sabe – su mujer se encargó de convencerlo antes de la reunión. Terminado el desayuno marca al número de la producción del programa, quienes le cuelgan para devolverle la llamada. No hablan mucho. Le explican qué clase de personajes necesitan. Todo queda coordinado. La próxima semana deben acercarse a las instalaciones del canal 18 para participar del programa. El show, como cada noche, comienza a las 8:00 pm; ellos deben estar desde las cinco de la tarde para el ensayo.
El horario de Javier le permite ver sólo dos tercios del show, no puede llegar antes de las 8 y 45, pero no es problema, pues el show está dividido en 3 bloques, prácticamente separados el uno del otro, donde se tratan distintos casos, con distintas familias. Igual, el programa lleva años al aire y todos lo conocen. Ha sido durante años, uno de los programas más vistos del país, y es bastante divertido. La dinámica de que una señora muy fea, vestida de bruja, critique y tome decisiones por los involucrados en un supuesto conflicto para terminar maldiciendo al “abusivo” y regalándole algún instrumento de autosubsistencia al más “perjudicado”, ha sido muy atractiva para la sociedad a la que pertenece Javier, siempre dispuestos a pensar que realmente las maldiciones echadas por la bruja surtirían algún efecto. Javier no cree en esas cosas. Sabe perfectamente que ella no vuela: se usan cables para llevarla hasta el escenario. Sabe también que todos los participantes son actores; cómo él lo será muy pronto. Y como taxista, no ha dejado de encontrarse con titulares en periódicos donde se decía haber descubierto un embuste más de la producción de ese programa. Pese a todo, el programa sigue siendo uno de los más vistos. A nadie le importa que sea falso: la cosa es que entretenga.
Cuando llega a casa, su familia se encuentra viendo televisión en la sala. Observan detalladamente cómo los actores aparentan golpearse, odiarse. Se insultan por una cuestión estrictamente de libreto. Son familias que trabajan juntas para llevarse unos soles a casa y nada puede unir más a una familia que un negocio familiar. Por primera vez en años, Javier se siente en familia, Vanessa se siente en familia y Matías quiere tener la oportunidad de insultar a sus padres sin que puedan decirle nada.
Pero el recelo de todos esos años no desaparece en unos días. La fantasía se demuestra como tal al poco tiempo y cada día empieza a significar una cuenta regresiva. Pasa un día. Es un día menos para el show. Pasa otro día. Es otro día menos, ¿ya solo quedan, cuántos, dos, tres? No, cuatro. Quedan cuatro días. Aún hay tiempo, aún se puede vivir esa falsedad a sabiendas, no importa, es lo de menos. La tercera noche Javier le hace el amor a su esposa. Habían pasado por lo menos 2 meses que ya ni siquiera la besaba. La última vez que hicieron el “amor” él estaba tomado y le dieron “ganas” mientras ella dormía. Ella al principio no quería, pero a un hombre no se le dice que no: un par de bofetadas y algo de asfixia sirvieron para que ella pase a “amarlo”, así, tal cual era. Es una de las cosas que Vanessa nunca le perdonará. Pero ahora parece no importarle y Javier lo ha olvidado por completo. Él se siente un buen esposo. Sabe quién es. Hasta sabe que lo que está viviendo es una ilusión. Pero no la siente como tal, así que ¿qué importa? Como dicen: ‹‹“vive la vida y no dejes que la vida te viva”›› piensa el taxista.

La familia aprendió cada detalle del programa. Cómo reaccionaba la gente, en qué momento tenían que saltar los unos contra los otros, cómo contestarse. Luego del programa lo probaban unos minutos antes que Matías duerma. El padre hacía el rol del padre abusador, alcohólico, mujeriego, una basura; la madre sería la loca que aguanta eso porque en el fondo lo disfruta; y el hijo: el próximo problema para la sociedad cultivado por esos padres disfuncionales. Todo para el show. Todos actuarían, se darían unos cuantos golpes ficticios ante cámaras, tal vez tirar de los cabellos de su mujer amerite un pago extra, ‹‹más si Matías corre a golpearme. Sí, lo discutiré con ellos››. Familia: ya solo faltan dos días, dos días para tener un huevo de plata.
Solo habrá que sentarse y aguantar.
Javier tendrá que aguantar las bromas de una “bruja” quien lo “maldeciría”, haciendo que actúe de forma extraña. Tendrá que verle su fea cara maquillada, con ese horrible lunar falso, y las arrugas pronunciadas, en esa piel que parece tratarse de la corteza de un árbol anciano. Solo saber que tendrá enfrente tal monstruosidad lo amedrenta, deberá verla por mucho tiempo de seguro. Asume que no podrá quitarle la vista de encima, querrá descubrir los defectos del maquillaje pese a que le parezca repulsiva, no sabe por qué pero así será, está seguro. Y cuando la bruja le eche una maldición, tendrá que actuar de manera ridícula, saltar sobre su asiento como un mono, comportarse como una gallina, empezar a girar y no detenerse hasta que salga del plató, podrían pedirle hacer infinidad de cosas; es un hecho, debe coordinarlo antes con el equipo de producción. Ellos le dirán si caer y hacerse el muerto, o saltar encima de su mujer para molerla a golpes.
Javier se pregunta cómo será realmente la “bruja Doña Malenestra” y si ese será realmente su nombre. Es posible que sea una mujer normal, contratada por el canal para representar el papel de bruja en un talk show bastante innovador. Lo descubrirá, verá los defectos en el traje e intentará encontrarse con el verdadero rostro tras la enorme nariz, los feos y enormes dientes, el cabello desgreñado y el sombrero en punta típico de los cuentos para niños. Aprovechará la situación para saciar su curiosidad como un medio de defensa natural. Sabe que no podrá sacarle los ojos de encima, en verdad no sabe por qué, pero por lo menos intentará descubrirla para imaginarla no tan espantosa.
Se mira frente al espejo. Voltea sus ojos hasta ponerlos completamente blancos, o por lo menos eso imagina: es posible que tenga que aparentar estar poseído por alguna especie de ser, o podrían pedirle dios sabe qué cosa. Su pago depende de qué tan bien caracterice a su personaje y Javier piensa ir preparado para todo. Se imagina que le pagarán los 450 a cada uno. “Es un huevo de plata” piensa. Esos cien extra de incentivo por un buen trabajo son una magnífica idea. Ojala todos los jefes pensaran de esa manera. Ahora a temblar. Y tiembla, aparenta convulsionar. Eso fue fácil. Pero hay mucho más por hacer. Permanece una hora frente al espejo, probando distintas cosas. Sacando la lengua como si se encontrase muerta. Doblando el cuello hacia un lado sin devolverlo a su posición por largos minutos. Todo lo que había visto que la “bruja” obligaba a hacer a los actores, él intenta emularlo frente a ese espejo de cuerpo completo, quiñado, que se encuentra ya bastantes años en su habitación, y que compró mucho tiempo antes de casarse. Siente que está listo. Está preparado para llevarse esos 450 soles. Solo espera que su mujer también lo esté. Al día siguiente harán su última práctica, que debe ser más realista que cualquier otra: es el último día y Javier está mentalizado en que su familia se lleve la mayor cantidad de dinero posible.

Cuando termina de trabajar, Javier empieza a dirigirse a casa. Camina unas cuadras hacia el paradero y estira el brazo cuando ve un autobús cualquiera, pues todas las líneas que circulan por esa avenida pasan por su casa, ninguna dobla antes. Él está en un lugar perfectamente céntrico e idóneo para trabajar donde trabaja: a minutos de casa. A solo 50 centavos. Y el paradero donde baja está frente al bar. ¿Qué mejor combinación: primero los amigos y luego la familia. Aunque ya varios días que no ve a los amigos. ¿Los extraña? No, ellos lo extrañan. Javier empieza a sentirse en falta con su compromiso amical. Y antes de bajar del bus ya está convencido que debe ir a tomarse unas copas con sus amigos. Tal vez invitar una ronda. Pronto tendría mucho dinero y sería mezquino no compartirlo con los amigos. El programa termina a las diez. ‹‹Llego a las diez y practicamos, no hay problema; conozco ese horrible programa al derecho y al revés››.
Siempre que entra a la cantina Javier se siente importante, una pieza fundamental de la tribu. Sin él, las cosas cambian, el ambiente no es el mismo, y se lo hacen saber: sus amigos lo han extrañado. Le dicen que se ha hecho extrañar, que creyeron que había desaparecido para siempre, que tome asiento, que le invitan un trago. Pero él no desea que le inviten. Hoy es él quien invita, quien dice: ¡Pancho, una ronda para todos… mejor dos! Y todos levantan los vasos a su salud. Había pensando no contarles pero no se contiene; acá es alguien y mañana lo será aún más, será el primero de su barrio en salir en televisión. Muchachos, quiero comentarles que mañana esta “pepa” saldrá en el canal 18. Y pa’ concha, le meteré un buen lapo a mi mujer frente a cámaras, para que vean quién manda en casa. Ah, de seguro la próxima semana ella estará vendiendo algo para comer en la puerta de mi casa, creo que nos ganaremos un carrito sanguchero. Mañana tienen que verme, a las 8 en el show de la bruja de mierda.
-          ¿Saldrás en el show de Doña Malenestra…? Jajajaja. Tu esposa te debe tener por los huevos. – comenta uno de sus amigos.
-          Cállate, pendejo. Mi mujer a mí me respeta, no me tengo que andar escondiendo como tú. Yo he coordinado para asistir al programa. Ellos no te buscan, tú los buscas. Todo no es más que un teatro de mierda.
-          No creo, ah – responde otro. – A mí me parece bastante real. Primero, la gente se agarra a golpes. Y lo peor es lo que viene, cuando la bruja de mierda te echa sus maleficios y cagado huevón. Así como con Franco, el de la tercera cuadra. A ese pendejo lo jodieron en el programa de mierda. Me acuerdo que lo vi ahí con toda su familia. Al final del segmento le echaron una maldición a todos, hasta a sus hijos. Nunca más se aparecieron por acá.
-          No lo conocí – es bueno que se haya largado, porque así puede seguir sintiéndose el único del barrio en haber aparecido en la tele –. De seguro se largaron de esta miseria con la plata que hicieron pues, borracho de mierda. Estupideces crees. Yo me he comunicado con el programa. Yo los llamé y ellos me dieron un papel que tengo que representar. Es así de simple. Nada de que la esposa te lleva a la fuerza, ni que te agarran las patrullas del programa. Esas son cojudeces para imbéciles como tú. Así que chupa y cállate la boca.
Javier no se da cuenta de la hora, no lleva reloj y está pasándola bastante bien con sus amigos, tanto que sin querer se queda sin un centavo. No le importa. El saber que mañana tendrá dinero líquido en la mano lo tranquiliza. Invita otra ronda a todos, sumando más y más deudas a su cuenta. Pasa una, dos, tres horas más de lo esperado. Hasta que pregunta ¿Qué hora es? Tres de la madrugada, responde alguien. Hoy es su gran día. Y ya es bastante tarde y está demasiado borracho. Por suerte está a solo unas cuadras de casa. No tardará en llegar. Ojalá su esposa no lo esté esperando despierta. Tendrá que entrar con cautela, haciendo el menor ruido posible para no despertarla. La loca de mierda debe estar en el sillón, esperándolo, con algún objeto de plástico que le tirará al entrar, intentando atinarle a su cabeza.
Se despide de todos apretándoles las manos.

Respira profundamente antes de entrar. Empuja la puerta con una delicadeza difícil de igualar. Las bisagras bien engrasadas cumplen el rol de cómplice: él y su puerta ahora son íntimos, se confían la vida y el confort. Primero una pierna. Despacio, muy despacio. Luego el cuerpo. Así, exactamente. Luego la otra. Ya está dentro… Pero el sonido de un objeto golpeando y destruyéndose contra la pared, a centímetros de su rostro, lo detiene. Algunas esquirlas le han saltado y puede sentir que han penetrado su rostro, que empieza a sangrar.
-          ¡¿Qué mierda te pasa?! – Dice Javier prendiendo la luz para cerciorase que lo atacaron con un vaso de vidrio. A la loca de mierda se le subió el dinero, que aún no tiene, a la cabeza.

III

A las tres y treinta de la tarde la familia sale de casa. Todos están vestidos lo mejor posible. Javier está con una camisa lavada y los zapatos bien lustrados, su mujer lleva un vestido que no ha usado más de dos veces; Matías tiene la ropa limpia y reluciente. Saldrán en televisión. Serán los más importantes de su vecindario. Serán los primeros actores. Quién sabe, tal vez esta primera experiencia incentive a Matías y termine siendo actor. O podría ser que un productor lo descubra: estará en televisión y su madre lo ha preparado para que actúe lo mejor posible.
Las heridas cauterizando en el rostro de Javier le dan apariencia de delincuente, no le importa, es posible que a los del programa les alegre, podrían explotar el hecho de alguna manera y sería más fácil conseguir la bonificación de cien soles. Sí, ya no falta nada para tener dinero, más dinero del que pueden juntar en meses. Su esposa lo sabe bien, por eso limpió sus heridas en la madrugada y también antes de salir hacia el programa. No lo miró a los ojos en ningún momento, limpió sus heridas con una monotonía que la demostraba ausente. La pelea de la madrugada fue bastante fuerte.
Mientras pasan la seguridad del canal ella lo mira fijamente y le dice: te voy a cagar Javier, ni bien esto termine, te voy a cagar, ya estarás maldito. Él solo la mira, no entiende a qué se refiere. Cree, más bien sabe, que no quiere saber a qué se refiere, así que deja de mirar a su esposa y se concentra en seguir al muchacho de producción que los guía. Los hace entrar por una puerta, luego otra, luego subir unas escaleras, luego bajar otras, y así van adentrándose en las entrañas del canal, que a cada paso parece más y más grande. Hasta que por fin llegan. Se encuentran en el plató de “el Show de Doña Malenestra”. Todo está en su lugar, justo como en televisión. Los murciélagos duermen de los tubos del techo. Una especie de bruma se mantiene al ras del suelo, desapareciendo momentáneamente los pies de los presentes. En el lugar hace frío, bastante frío para la fecha. El aire acondicionado debe encontrarse muy bajo, posiblemente el maquillaje de la bruja es sofocante y sin un ambiente gélido terminaría por sudar, malogrando horas de trabajo.
-          Javier, buenas tardes, soy Johana, te has comunicado conmigo. – la hermosa mujer de gruesa y rasposa voz le da la mano a Javier, luego a su esposa y por último lanza una sonrisa al niño mientras le estira la mano.
-          Cómo está, señorita. Díganos qué hacer y nosotros lo hacemos. – le pide Javier, presto a ganarse esa bonificación de 100 soles.
-          Es bastante simple si han visto el programa. Tú representas a un mal marido, usted señora, debe parecer algo loca, y el niño que actúe como mejor le parezca. Lo único que sí les pedimos es que no abandonen el set antes de tiempo, hagan caso a todo lo que se les diga e intenten no hacer molestar a la Doña. Bueno, a ver. Primero entra la señora y luego el niño. Usted explica que éste – dice Johana señalando a Javier – es un tal por cual, un infame, un desgraciado, diga todo lo que pueda, invente, imagínese la peor persona del mundo y piense que ese es su marido. Javier, tú no puedes tolerar que tu mujer te trate como le dé la maldita gana, que piense que eres lo peor que existe, pero al mismo tiempo te asusta que se vaya y por eso la mueles a golpes cada cierto tiempo: siempre con amor. Así que entras y tu mujer te confronta, te ataca, tú te defiendes. Tienen que improvisar. Lo que ella diga será cierto y si lo niegas en un principio es para luego aceptar tu culpa. Cuando las cosas se exalten, golpéense. Tú, niño, si puedes patear a tus padres, morderlos o tirar una silla, con eso te ganas un premio. Eso sí, cuando la Doña habla, todos tranquilitos. A ver, vamos al otro espacio para una práctica.

La familia practica y practica bajo la tutela de Johana, se preparan para entrar al escenario y disparar el rating hasta las nubes. Mientras más rating más premios y gollerías, explica la asistenta de producción. Si puedes hacer que una de sus heridas sangre, no lo dudes le dice a Vanessa, quien se ríe pícaramente al escuchar tal propuesta. ‹‹Me van a dar con palo...›› Javier se va dando cuenta de la realidad. Este programa está fabricado para golpear a los hombres frente a cámaras y ridiculizarlos. No importa. Lo que importa es la plata. Por último, es actuación. Johana le dice que agreda a su mujer, le diga perra, zorra. Si tienes los huevos, escúpele, abofetéala, métele un puñetazo en el estómago, demuestra que maltratas a tu mujer. Al niño le enseñan la forma más simple de sacar volando una silla sin necesidad de usar tanta fuerza, solo se necesita aprender la técnica y listo, la silla sale disparada.
La bella mujer los felicita, les dice que están preparados.
Tanto Javier como Vanessa están cansados, ambos han recibido golpes, pero han sido solo los de calentamiento, se vienen los reales: ahora debe correr sangre, y tendrán como jueza y árbitro a “la vieja bruja”. Es solo cuestión de minutos. Johana les pide que la sigan hasta la parte posterior del escenario. Pueden escuchar la voz del presentador del programa explicando que en pocos minutos se dará inicio al show. Ya no falta casi nada. La respiración del público empieza a hacerse cada segundo más cercana, poco a poco la escuchan más y más alto. Diez. Nueve. Ocho. Siete. Seis. Cinco. Cuatro. Tres. Dos. Uno…
Y la estruendosa voz del presentador retumba en toda la locación: ¡Bieeeeenvenidos al único, al inigualable, al mágico y tenebroso show de Doña Malenestra! La respiración del público para de golpe, es muy notorio, pero rápidamente su típico sonido ambiental reaparece. Javier también se ha sentido entumecido por la estruendosa voz, pero es algo en lo que no repara: la risa de Doña Malenestra, igual de estruendosa que la voz del presentador, retumba por toda la locación ensordeciendo momentáneamente al público asistente. Más que una risa es una carcajada. Bastante bien pensada; debió tomarles tiempo generar una risa tan macabra, así sea por computadora. Javier hacía mucho que no veía el programa desde el inicio y ya había olvidado cómo era aquella risa tan bien lograda, tanto que ha vuelto a estremecerlo, como imagina sucedió la primera vez que la escuchó. ‹‹¿Tienes miedo?›› se dice a sí mismo. Realmente es un buen escenario, es bastante creíble, él entiende perfectamente por qué en algún momento pudo pensar que se trataba de una verdadera bruja, así como aún piensa la mayoría de personas que conoce.
La bruja aparece volando sentada en su escoba, recorre toda la locación hasta llegar al set. Tiene puesto su típico traje negro de bruja, con su correa de hebilla de oro, sus zapatos de punta cuadrada y su sombrero en punta que demuestra indiscutiblemente que es una bruja. El público estalla en histeria, empiezan a gritar, a llorar. ¡Doña!, ¡Doña!: se escucha por aquí y allá llantos desesperados de las espectadoras, pues muy pocos varones asisten.
Ustedes son la primera familia, comenta Johana con una sonrisa.
El show empieza con una presentación de la bruja hablando sobre el programa de esa noche, da un repaso bastante genérico de los casos a tratar, y les cambia el nombre a las familias. Ellos por ejemplo dejan de ser los Vidal para convertirse en los Oviedo; sin embargo, mantiene sus nombres de pila para evitar confusiones, eso es lo que les explica Johana sin perder la sonrisa. Les recuerda una vez más sus papeles a todos de forma muy breve y le dice a Vanessa que ella va primero: Ahora la llamarán. Y así sucede. No pasa ni un minuto y ya la Doña menciona el nombre de Vanessa, le pide se acerque. Vanessa avanza hacia la entrada del escenario y sale de la vista de su familia, es recibida con aplausos por el público. Luego vendrás tú, le dice Johana a Matías. Hablará un rato con tu mamá y luego tienes que ir a acompañarla, hazle caso en todo lo que te diga y te ganaras un premio, te lo prometo.

Javier entra al escenario entre aplausos e insultos. ¡Que pase el desgraciado! dijo la bruja, y Javier sintió que se le helaba la sangre. Tendrá que enfrentarse a toda su sociedad representando a un paria, un ser de los más miserables. Pero no importa, ya está acá. Muestra una sonrisa bastante nerviosa a los espectadores que muestran una relación de amor-odio para con él. Camina y se acerca a la bruja con la mano estirada para saludarla. Cuando la tiene bastante cerca empieza a observarla con detalle. Es un maquillaje bastante bueno. Hasta el negro de sus ojos evoca un vacío siniestro. En muchas partes de su país si se toparan a una mujer disfrazada de esa manera, lo primero sería matarla antes de averiguar de qué se trataba. Qué buen maquillaje, piensa el padre de familia dispuesto a mancillar su honor por pagarle unas clases de inglés a su engreído.
Al tocar la mano de la bruja siente el frío y la rugosidad de un árbol. No solo se ve como un viejo secoya, se siente como tal. Realmente el maquillaje está bien pensado. Intentan… ‹‹¿sugestionar?››… – cree que así se dice – no solo a los espectadores, sino también a los participantes. ‹‹¿Qué mejor que lograr que todos se crean el cuento?››. Así todos se comportan como deben comportarse y no se cometen errores. Javier es invitado a sentarse por la bruja. Le indica un asiento junto a su mujer, de modo tal que ella quedaría en medio de la familia, protegiendo con su cuerpo a Matías de ese mal padre que le tocó tener. Cuando está a punto de sentarse, su mujer se abalanza sobre él intentando arañarle la cara, él logra esquivarla y la toma por los cabellos e instintivamente la tumba al suelo, de espaldas. El público protesta. El esposo insulta a la esposa, le dice al público que pueden irse a la concha de su madre, lanza una patada en el estomago a su mujer, que se encontraba incorporándose luego de la caída, y toma asiento, sin perder la nerviosa sonrisa con la que entró mientras el público no deja de abuchearlo e insultarlo. ‹‹Soy un profesional››, se dice el padre de familia que sabe hacerse respetar.
Los de producción ayudan a Vanessa a levantarse.
La doña ríe y le agradece a Javier por participar del programa. Le pregunta por qué se comporta como se comporta, por qué agrede a su mujer. Qué sentido tiene trabajar si el dinero se lo gasta en licor con los amigos de la cuadra. Él contesta ridiculeces. Dice que tiene derecho, que se rompe el lomo trabajando y por lo menos merece tomarse unas copas con los amigos. Es lo menos. Comenta también que su mujer intenta controlarlo y eso lo saca de quicio, ¿a quién no? soy un adulto y ésta pendeja viene a decirme a qué hora debo llegar, en qué debo gastar el poco dinero que me sobra. Yo le dije que aborte. La concha de su madre no quiso, ahora que no joda.
-          ¿Pero admites que ese hijo es tu responsabilidad, cierto? – pregunta la doña en tono inquisidor.
-          Sí, claro, es mío, yo le doy lo que puedo y hago todo lo que puedo para llevar unos soles a casa, estimada bruja – ‹‹incluyendo venir a tu programa de mierda››, piensa Javier cuando ha cerrado ya la boca.
-          Entonces debes comprender que es parte de tu responsabilidad llegar a tiempo y dar un buen ejemplo. La ramera no interesa. El que importa es tu hijo, del que estás haciendo un criminal.
-          No me deja tranquilo, doña, y no aprende, una y otra vez le saco la mierda y no aprende. Ayer nomas me ha tirado un vaso. Mire cómo me ha dejado la cara.
-          Te lo merecías, basura – interviene Vanessa.
-          Déjame hablar con la bruja, puta de mierda – y Javier le empuja la cara con la palma de la mano, a lo que su mujer responde con las uñas, logrando arañarlo y abrir una de las heridas que tiene en el rostro.
Gotas de sangre empiezan a caer en el set y la bruja ríe como siempre, a carcajadas, le divierte la conducta de la pareja. Es más que seguro que se llevarán los 450 cada uno. Pues el niño se ha levantado de su asiento y está atacando a sus padres. Ha golpeado con la silla a su padre y a su madre le ha golpeado con el puño un pecho – instrucción secretamente dada por Johana a cambio de un premio más –. Y se van a comerciales.
Johana se acerca con un par de doctores a la familia y los felicita, pide a los doctores cosan la herida abierta de Javier, quien no dice nada mientras los especialistas hacen su trabajo. Él ya se siente una estrella. Es de los mejores, deberían contratarlo para ese programa que dan  todos los días, ese programa que satiriza – palabra que por cierto no conoce, pero que comprende – la realidad de su país. Se ha desperdiciado en un taxi. Él debió ser actor. Y Johana se lo reafirma, lo felicita personalmente por esa patada, y a la mujer por haberle atinado a la herida. Todo iba magnífico, se llevarán grandes bonificaciones.
De vuelta al show la doña habla y vuelve a presentarlos, sin mencionar sus apellidos, solo los nombres de pila y sus respectivas posiciones en la familia. Hace un breve resumen de lo acontecido hasta el momento y pasa a la ronda de preguntas, donde el público puede tomar el micrófono para resolver sus dudas con los participantes. Un hombre le pregunta a Javier cómo no le da vergüenza que su mujer lo lleve a ese programa. Una mujer aprovecha su turno para insultarlo y decir que todos los hombres son iguales. Las demás mujeres felicitan a la madre de familia por su coraje de participar en un programa que denuncia esos abusos.
Es momento de la sentencia de la bruja. Ella determina el castigo o premio de los participantes. Bastan unas cuantas de sus palabras para hacer realidad cualquier cosa, lo que ella dice se cumple ante los ojos de millones de espectadores día tras día. Si ella dice que te convertirá en elefante, pues un inmenso y asqueroso elefante aparece en el set luego de un pequeño truco de humo y tú ya no estás más. Si te regala un carrito sanguchero, o anticuchero o tu quiosco de golosinas también bastan solo unas palabras para hacerlo realidad.
Javier espera que lo maldiga convirtiéndolo en algún animal, así verá cómo hacen ese truco. Lo espera con ansias, quiere ver toda la maquinaria en acción, la televisión hecha realidad ante sus ojos: no todos tienen esa suerte. Está nervioso, más que eso, ansioso; se aferra a los brazos de su asiento instintivamente. Es posible que durante un truco con humo gente de producción llegue a sacarlo de su asiento y reemplazarlo con el animal. Será interesante verlo. Pero la bruja dice otra cosa. Dice que a él lo matará en ese instante y tanto su mujer como su hijo serán devorados vivos. Seres como ellos no merecen existir. Él sabe que tendrá que hacerse el muerto. La pregunta es cuándo. ¿Cuándo tendrá que caer del asiento para hacerse el muerto? La doña dice que en unos momentos volverán con el otro segmento. Y Javier sigue sin saber si caer muerto o mantenerse sentado hasta que le den una orden.
En lo que le parece un acto reflejo, Javier cae de cara al suelo. No pone las manos y no siente el mínimo dolor al golpearse. ‹‹Soy verdadero un profesional››. Su cuerpo responde por sí solo a la coyuntura. ‹‹Merezco cada maldito centavo››. Pero siente algo raro. Siente que por su tráquea suben jugos gástricos. Le han entrado ganas de vomitar. El golpe en la cabeza lo ha mareado. Intenta levantarse pero no tiene fuerza en las extremidades. Está noqueado por el golpe, ha sido fuerte pese a que no lo haya sentido. Sabe que está vomitando. Puede sentir el líquido salir de su boca y su nariz. Su vista empieza a nublarse. Los colores que antes distinguía con absoluta claridad empiezan a desvanecerse y todo va tomando una tonalidad grisácea. Puede ver cómo el público, desquiciado y babeante, se levanta de sus asientos. Puede ver que se acercan. Puede ver que no es a él a quien se dirigen, si no a su esposa e hijo, que intentan, en vano, salir de la locación antes de tiempo.




miércoles, 5 de junio de 2013

Cuento: Herederos del cosmos - S.O.S.

Herederos del cosmos: S.O.S.
Yo les pregunto:
¿Toman ustedes el sagrado juramento ante la Patria
de mantenerse firmes detrás de ella y que darán todo lo que sea necesario
para lograr la victoria final?
Discurso de J. Goebbels
declarando la Guerra Total, 18 FEB 1943

El cabo Cuzcano corre a toda prisa e instintivamente salta en el preciso momento que el misil Sinotibetano toca el duro metal exterior del puesto de investigación. La explosión se expande con violencia, arrasa todo lo que tiene a su paso; pero gracias a su velocidad, experiencia y buena fortuna, el cabo logra escapar de la mortal onda expansiva y refugiarse dentro del agujero que da ingreso al puesto. Una enorme bocanada de fuego se cuela en el corredor antes que la pesada puerta de metal termine de cerrar. El cabo toma aire… sabe que tuvo suerte: consiguió enviar el mensaje, el transmisor de emergencia funcionó perfectamente y la armadura de combate cumplió su objetivo: ni un solo rasguño.
Vendrán a rescatarlos. No sabe cuándo, pero vendrán: la Federación Latina no abandona tropas a su suerte. Para ellos, en la guerra está permitida cualquier cosa, menos la falta de compañerismo… ¿Si no existiera, qué quedaría?... Al cabo y a todos los soldados latinos siempre les han dicho que nada; es parte del código y, todos en el puesto, incluyéndolo, esperan que no les hayan mentido, que no todo quede solo en formalismos protocolares y teórico para los manuales. ¡Vendrán por ellos! Está seguro.
El cabo avanza por el corredor hasta una segunda puerta de metal, repliega el visor de su casco al tiempo que el haz de luz de un pequeño escáner le recorre verticalmente los ojos. La puerta empieza a abrirse con la misma parsimonia con la que se abren y cierran las puertas de seguridad a lo largo del universo. Las gruesas láminas de metal terminan de refugiarse en sus compartimentos y el cabo continúa su recorrido hacia lo profundo del puesto de investigación; único bastión de la soberanía latina en la galaxia ADC-13. El puesto, estratégicamente oculto en el frío, infértil y oscuro cuerpo celeste ADC-13-Nocte; que hace ya millones de años abandonó su órbita alejándose cada vez más del astro que en algún momento le dio vida y que ahora es una gigantesca estrella roja que, poco a poco, lentamente, se enfriará tanto como el exterior del planeta; está diseñado para estudiar el cosmos y alertar de los posibles peligros que éste encierra: tareas imposibles de realizar ahora que los enemigos destruyeron todas las antenas de transmisión tomaron una sección del puesto.
Mientras avanza, el cabo vuelve a preguntarse por qué los enemigos vinieron por ellos, y, lo que es más extraño, cómo es que los encontraron. Debieron destinar muchos recursos en llegar hasta el planeta y ubicar el puesto de investigación en toda su gigantesca y gélida inmensidad; recursos vitales en tiempos de guerra. El cabo creyó que nunca vería acción… cuando hace poco más de un mes lo designaron a ADC-13-Nocte con todo su escuadrón, pensó que se trataba de una broma. Es cierto que el planeta se encuentra ubicado en una de las galaxias fronterizas con la federación sinotibetana, pero está tan alejado de cualquier vestigio de civilización, que prácticamente no existe, no sirve para la guerra ni como puesto de avanzada ni como nada; está alejado por semanas de viaje del centro de la galaxia que aún lo acoge. Sin embargo, los enemigos llegaron: están afuera, con sus armas en ristre, con los cañones apuntando hacia las salidas… <<La estrategia del enemigo es radical, absoluta; no están dispuestos a dejar nada en pie…>>. Sabe que a la Alianza le es indiferente que éste sea tan solo un puesto de investigación: su finalidad es exterminarlos, terminarán con ellos por pertenecer a la Trinidad.
A pesar de su lejanía, el puesto está muy bien equipado y sigue el patrón estándar de las fortificaciones latinas a lo largo del cosmos, con generadores de energía independientes y un patio central por cada nivel. El primero alberga las oficinas administrativas, los laboratorios de investigación y la enfermería; en el segundo nivel se encuentran las barracas y los equipos de entrenamiento, además de la armería que debido a la naturaleza de la empresa no está del todo equipada; en el tercer nivel está el almacén, atiborrado de artículos que son estudiados por los científicos; en el cuarto están el biohuerto y el hangar, donde sus naves los esperan, pero con sinotibetanos dentro, pues hace ya un par de días que los enemigos tomaron posesión de todo ese nivel. También ahí se encuentra la sala de seguridad, destruida totalmente antes de abandonar el nivel, pues desde ésta se hubiese tenido acceso a todas las cámaras de la estación.
Por suerte para los latinos, hasta ahora los sinotibetanos no han superado las defensas de acceso al tercer nivel; consideran que ello no se debe a incapacidad, sino al elevado costo de vidas que implicaría desplazarse por la estrecha escalera de caracol o utilizar el ducto del ascensor, plagado de torretas de defensa, trampas y mecanismos de seguridad… Estas son las únicas vías que conectan un nivel con otro. Posiblemente el tamaño del grupo al que se enfrentan no sea numeroso; solo cuando sobran tropas, y durante la guerra no puede decirse que sobren, los oficiales no tienen reparos en mandar a morir a unos cuantos… Pero ya que tomaron el bio-huerto, el alimento escasea para los latinos, así que ¿por qué desperdiciar soldados, aunque tuviesen muchos, si los atrincherados terminarán por morir de inanición?
Los latinos, los diez militares que se mantienen vivos y la veintena de científicos que esperan ser rescatados están pasando hambre; tuvieron que racionar el poco alimento que tenían. Además, portar armaduras de combate requiere muchas energías, por eso se encuentran descubiertos, vestidos con simples uniformes que no los protegerán si los enemigos se convencen de avanzar.
No saben cuántos enemigos son ni con cuánta artillería cuentan, solo hay algo claro: deben estar esperando que se debiliten por el hambre. Los de la Alianza saben que al tomar el bio-huerto prácticamente ya ganaron, ya el puesto es suyo… es solo cuestión de tiempo. Y tiempo es lo que hace falta, lo que los soldados y científicos latinos cuentan como largos segundos, con temor, cada vez que crujen y se constriñen sus estómagos. ¿Cuánto faltará para que lleguen los refuerzos a rescatarlos? El cabo no tiene idea, tardarán cuando menos un par de semanas, es demasiado pero no pueden hacer otra cosa más que esperar… Los tomaron por sorpresa… ¿Quién imaginaría que atacarían un puesto de investigación…? Nadie. Ingresaron cuando la compuerta del hangar se abrió para dejar salir a una de las naves de exploración científica; fueron unos veinte sinotibetanos, camuflados por equipos anti-detectores, quienes lograron entrar al hangar al tiempo que lanzaban minas magnéticas a la nave que, a los pocos segundos y luego de varias explosiones, cayó y se estrelló violentamente contra la superficie del planeta… Si hubieran estado con la guardia en alto eso no hubiera sucedido. Para el cabo la culpa la tiene la teniente; dejó que la disciplina de los soldados se relajara, olvidó el protocolo y permitió que una nave científica abandone el puesto sin la adecuada vigilancia.
El cabo llega al patio del primer nivel donde se encuentran los otros nueve soldados, entre los que se encuentran el sargento Guerrero y la teniente Martínez; todos miran al cabo con ansiedad, pero le permiten quitarse la armadura antes de empezar a preguntarle si todo salió bien. << >>, responde lacónicamente el cabo, << Todo salió bien >>.  Pese a lo positivo de la respuesta, en los rostros latinos no se muestra atisbo alguno de alegría; es cierto que se envió el mensaje, pero tardarán cuando menos dos semanas en llegar hasta ellos… Eso si nada los detiene…  Dos semanas es demasiado. Las pocas provisiones no durarán mucho, solo un par de días más y luego el hambre será su mayor enemigo.
No es solo por el instinto de supervivencia que deben sobrevivir hasta que lleguen los refuerzos, sino porque lo demanda el protocolo. Además, luego del ataque, los científicos les hicieron saber a sus guardias que sus investigaciones habían sido clasificadas por la Federación con Prioridad Uno, por lo que era “SU” responsabilidad salvaguardar la información obtenida: ¡Deben impedir que los sinotibetanos entren! Y la teniente Martínez prometió al líder de los científicos, el Dr. Bautista, dar su vida con tal de evitar que los enemigos atraviesen las puertas. En ese momento, los soldados, los otros nueve soldados que permanecen en el sitiado puesto de investigación, entendieron que pase lo que pase, su teniente no morirá antes que ellos.
Lo primero que hacen es preparar trampas, activar los sistemas de seguridad y con eso al robot, modelo GI-L4, que usan para las tareas más extenuantes; dada la circunstancia, el trabajar portando armaduras de combate con tan poco alimento en el estómago, pese a que éstas maximizan decenas de veces sus capacidades físicas, sería prácticamente lo mismo que pegarse un tiro. Sabían que los sinotibetanos no atravesarían la puerta el primer día; superar el blindaje requeriría un intenso bombardeo y la lógica lleva a pensar que tan alejados de todo, por más numerosa que sea la tropa enemiga, el desperdiciar municiones sabiendo que los acorralados están realmente acorralados, sin nadie que pueda venir por ellos en semanas, sin posibilidad de comunicarse y a pocos días de morir de inanición, es razón suficiente para que cualquier oficial con un mínimo de inteligencia opte por vulnerar informáticamente las puertas en lugar de malgastar su artillería; y así pasa. No falta mucho para que los enemigos superen las primeras defensas: Los latinos tienen que ingeniárselas para sobrevivir otra semana y media más.
No saben por dónde entrarán los sinotibetanos; descartan el ducto del ascensor por el exceso de seguridad. Las posibilidades quedan reducidas a la puerta que da al tercer nivel y a la entrada principal… esperan que no sea por la entrada principal, pues el laboratorio de investigación que tanto les importa a los científicos se encuentra en el primer nivel. Es por eso que han llenado los pasillos, el de la entrada principal al patio del primer nivel y el  que conecta la puerta de seguridad del tercer nivel con su patio, con explosivos y distintas trampas que si bien no les darán más que unos cuantos minutos extra de vida, sí les brindarán la satisfacción de hacer explotar algunos enemigos: la satisfacción que todo soldado espera llevarse a la tumba en el peor de los casos. Para eso los han entrenado, para matar enemigos, obedecer las órdenes de sus oficiales y sobrevivir; por eso, con diversos objetos del almacén, y con la ayuda de GI-L4, han colocado barricadas en los patios de los niveles que aún controlan.
Llegan al cuarto día de encierro y los enemigos por fin entran, lo hacen por la puerta principal. Las granadas revientan, las trampas se disparan, saltan de un lado para otro, el sistema de seguridad del puesto se activa y las torretas automáticas disparan contra los invasores… pero en tan solo unos minutos, el ruido para: superaron las defensas de todo el pasillo. Los sinotibetanos están tras la puerta que lleva al patio del primer nivel y los diez militares latinos se encuentran resguardados tras las barricadas y el alfeizar de la puerta que los dirigirá al segundo nivel, donde hace ya buen rato se encuentran los científicos, quienes luego de recuperar la información “valiosa”, inutilizaron las máquinas del laboratorio de investigación: si los <<malditos>> quieren lo que sea que llevan encima los científicos, primero tendrán que matarlos a todos.
La teniente Martínez es quien convence a las tropas de permanecer en sus puestos unos minutos más, es necesario generar algunas bajas al enemigo antes de replegarse hacia el segundo nivel y encerrarse por completo, <<posiblemente a morir de hambre>>, piensan todos. Los soldados aguardan pacientes tras las barricadas, tras el alfeizar, esperando que la puerta del pasillo se abra para descargar contra su interior toda la potencia de fuego que puedan generar diez soldados latinos, un robot de seguridad y las torretas automáticas, ubicadas en zonas estratégicas del patio. No hay un plan detallado de qué harán luego, cuando tengan que retroceder; la teniente y sus soldados tienen en claro una sola cosa: matar a todos los sinotibetanos que puedan antes de emprender la retirada hacia el segundo nivel.
Los soldados aguardan pacientes, desprotegidos por la incapacidad de portar armadura de combate, pero cubiertos tras las piezas de metal y cajas con las que armaron las barricadas, con los rifles láser de reglamento en ristre, apuntando directamente a la puerta que en cualquier momento debe abrirse. Y así pasa. La puerta se abre violentamente; les resultó fácil abrirla, no es una puerta de seguridad. Los latinos empiezan a descargar sus armas y lanzan granadas contra todo lo que se mueve en el pasillo. Las torretas automáticas de defensa también disparan contra los intrusos, quienes a su vez responden al fuego y también lanzan granadas, tanto de fragmentación como aturdidoras, logrando enceguecer a los soldados latinos, reduciendo por unos segundos su potencia de fuego a tan solo la del sistema de seguridad.
Cuando los latinos recuperan sus sentidos, ya los sinotibetanos han avanzado bastante: están casi a la mitad del patio y han destruido gran parte de las torretas. Dos soldados latinos han caído: uno está parcialmente mutilado y el otro tiene unos cuantos agujeros de láser en el cuerpo. Es hora de retirarse. La teniente da la orden y los soldados latinos, junto con el GI-L4, retroceden por el pasillo que los lleva hacia el segundo nivel. A su retirada activan las trampas y las minas que colocaron estratégicamente a lo largo de ese pasillo. Una vez que el último de los defensores atraviesa la puerta de seguridad, la teniente ordena al científico que se encuentra tras la consola que selle esa puerta: no <<“puede”>> volver a abrirse por lo menos en una semana y media.
Los sinotibetanos siguen combatiendo contra las torretas de seguridad… la teniente realmente espera haberles producido buen número de bajas; matar muchos enemigos es importante no solo por el gusto que un sinotibetano muerto produce a un latino, sino  porque un número significativo de bajas es un  golpe directo a la moral. Y si lograron golpear la moral del enemigo, que de seguro se encontraba confiado, es posible que hayan ganado uno o dos días más de vida, antes que éstos se decidan a tomar por asalto el segundo nivel.
Por lo pronto, es necesario realizar ritos funerarios por los soldados caídos, es necesario por la misma razón que sería bueno haber matado buen número de sinotibetanos: la moral. Los soldados deben sentir que su sacrificio no será en vano, que se les recordará con honor; es fundamental, más en situaciones como ésta, donde al estar entre la espada y la pared, donde solo es posible ver una muerte violenta como conclusión, la moral es tan importante como las municiones y las provisiones, que dicho sea de paso, alcanzarán para un día más.
¿Llegarán los refuerzos? ¿Tiene sentido esperarlos? ¿Tiene sentido no rendirse y entregarles a los enemigos lo que quieren? Porque lo que quieren lo tienen los científicos, y los militares saben bien que los científicos no tienen cómo defenderse. Si los soldados quisieran podrían arrebatarles la información sensible y entregarla a los enemigos a cambio de sus vidas. Los científicos son conscientes de esta posibilidad, y la idea también pasa por la mente de los soldados, incluso la teniente Martínez lo piensa, pero rápidamente saca esa idea de su cabeza: ella es una soldado de carrera, respetada y respetable, y así morirá, con sus principios.  Cumplirán la misión: ella se encargará. No importa qué tan desmoralizada llegue a estar la tropa… Mientras más lo medita más se determina en matar al primero que incite un motín. No pasará: no mientras ella esté a cargo. 
Llena de dudas, la teniente se acerca al Dr. Bautista y le pide hablar en privado; no les es difícil encontrar un lugar por lo desierto del puesto de investigación. La teniente no pierde el tiempo, explica al científico la necesidad de motivar a la tropa, de darles una razón para seguir resistiendo, de lo contrario pronto los soldados se desmoralizarán, perderán la conciencia de grupo y entonces será imposible frenar el avance del enemigo que los asecha. Para la tropa está claro que la presencia sinotibetana en este inhóspito y alejado planeta no es accidental: Buscan algo. ¿Pero qué? ¿Qué es tan importante como para distraer recursos bélicos necesarios en los actuales frentes de batalla, tan alejados de ADC-13-Nocte? ¿Qué es lo que la tropa debe proteger a costa de sus vidas?
-          Dr. necesito una razón para que mis soldados peleen, para que no se dejen matar por el hambre en unos días.
El científico duda. Encuentra lógica en el planteamiento de la teniente, pero revelar información clasificada contraviene las órdenes. Sin embargo, los científicos no son soldados y suelen ser más flexibles respecto a eso de “seguir las órdenes”, por lo que luego de mirar fijamente a la teniente, sacarle la mirada de encima, decir <<pero>>, unas tres o cuatro veces,  y mover ligeramente la cabeza, accede a su petición: 
-          No estudiamos las estrellas –  dice por fin el científico, mientras se pasa la mano por la boca para limpiarla de la espesa saliva que producen el hambre y la sed –, cómo se lo explico… este puesto tiene ya cinco años; a la federación le pareció prudente construirlo pese a que los recursos se iban en la guerra… mire, el universo es prácticamente infinito, no sabemos qué tan enorme es, y si bien podemos estimar su edad, nada es realmente seguro, todas las teorías físicas que en algún momento se plantearon terminaron por rebatirse… pero me voy del tema, el hecho es que antes de que la civilización humana saliera de la Tierra, el universo ya había sido habitado por otras civilizaciones, no sabemos cuántas, de las cuales solo unas pocas lograron salir de sus planetas nativos y tener presencia en más de una galaxia; bueno, como bien sabemos, decir unas pocas es pecar de especulador, la verdad es que solo hemos encontrado  vestigios de una anterior a la nuestra; y, a esto quería llegar, este planeta al parecer fue una de sus capitales. Hace más de cincuenta años que realizamos estudios en este planeta, la primera vez que llegamos no nos dimos cuenta que había sido habitado; los científicos de entonces llegaron tan solo para catalogarlo y enmarcarlo dentro de nuestros límites fronterizos. Fue en la cuarta expedición, cuando buscábamos minerales que explotar en el planeta, y cuando ya casi nos convencíamos que no era más que una gigantesca roca helada, que nos topamos con las ruinas de aquella ancestral civilización que estúpidamente llamamos Momeratos, ¿lo recuerda de la escuela?; esperaba ser yo quien le cambiara el nombre por uno que vaya más acorde a su importancia, pero parece que será imposible…
-          Esa no es una razón – comenta la teniente –, un poco de arqueología no es razón para tirar recursos al agua, por lo menos no para que se tomen tantas molestias con nosotros.
-          Ah… sí, ya llego a eso; sucede que… a ver, cómo se lo explico… la verdad es que no tengo idea. Asumo que tiene que ver con lo que encontramos en estas ruinas; nuestro descubrimiento rebasa el campo de la arqueología, es mucho más que eso – baja la voz cuando lo dice –. Nos hemos topado con algo,  algo que ésta cultura atesoraba, algo que según vamos descifrando podría convertirnos en la federación más poderosa… No entraré en detalles, pues posiblemente usted no me entendería. Solo le basta saber que hace unas semanas, mientras excavábamos en un templo no muy lejano, encontramos un mapa, un gigantesco mapa donde el universo explorado no representa más que una parte insignificante. Es bastante útil y completo; pero además, el mapa traza una ruta a seguir, una ruta hacia un punto en los confines del cosmos.
Esta cultura rebasó de lejos nuestros bordes exteriores. ¿Se imagina su tecnología? Nuestro conocimiento es ínfimo en comparación con el suyo... Desde que los estudiamos no dejamos de preguntarnos qué pasó con ellos, cómo es que desapareció una civilización tan avanzada… Bueno, usted me pregunta por qué están acá los de la Alianza, pues debe ser por el mapa; me pregunta qué razón tenemos para no rendirnos, pues yo le respondo que el mapa. Cómo le explico… no sabemos a lo que nos llevará, no sabemos realmente qué encontraremos al final de la ruta que tiene trazada, pero la federación está convencida que será algo sin precedentes... ¿Cómo nos encontraron? No tengo la más mínima idea. La federación consideró que movilizar pocas tropas era la mejor forma de no llamar la atensión. Pero… no sé… Tal vez pudieron interceptar alguna transmisión, nos hemos comunicado bastante desde que encontramos el mapa… Pese a estar encriptadas, nuestras transmisiones son descifrables, como todo; o tal vez uno de mis científicos, teniente; sus soldados… no, no creo: ustedes no sabían nada...
Tiene que entender que era necesario guardar la reserva, no podíamos confiar en nadie… y pese a todo nuestro recato… casi da risa como todo esto ha dejado de tener sentido tan rápidamente: No saldremos vivos… usted lo sabe.
Es cierto, la teniente lo sabe; pero saberlo no le impide actuar, no se deja ganar por el desaliento, tiene que hacer algo para que la moral de la tropa no decaiga y su espíritu de combate permanezca firme. Es necesario revelar a la tropa la existencia del mapa y, luego, rendir homenaje a los caídos. Rendir homenaje a los latinos que han ofrendado sus vidas por defender lo que es valioso para la federación.
-          Tienen que sentir que no entregarán sus vidas en vano, entiéndalo, y es usted quien debe convencerlos – dice al tiempo que da un amenazador paso hacia el científico, quien responde instintivamente retrocediendo lento mientras mueve afirmativamente la cabeza.
El rostro de los soldados permanece imperturbable mientras escuchan al doctor.  Cuando termina, nadie dice nada, nadie pregunta nada. Cuando la teniente ordena realizar los ritos fúnebres, la obedecen en silencio; despedirán a sus hermanos como quieren que los despidan a ellos. Normalmente los caídos en combate son recordados mediante una pequeña ceremonia castrense donde una bandera de la Federación Latina es doblada y redoblada hasta convertirla en un pequeño triángulo que pasa de mano en mano hasta el oficial de mayor rango, quien posa la bandera sobre el cuerpo del fallecido, que luego es incinerado o lanzado al espacio. En este caso, al no tener los cuerpos, pero sí banderas, ya que el azar los ha hecho estar refugiados en el nivel de las barracas (donde sobran las banderas), deciden mantener parte de la tradición funeraria mediante el ritual del doblamiento de éstas, pero en lugar de posarlas sobre los cuerpos inertes, las banderas dobladas como triángulos son colocadas al ras de la pared que colinda con el pasillo hacia el tercer nivel. Ponen una bandera por cada baja; al final un total de cuarenta y dos banderas decoran parte del patio; los científicos no participan activamente en el ritual pero muestran respeto acompañando a los ocho militares hasta que terminan de rememorar a todos sus compañeros caídos.
Terminada la ceremonia, el robot GI-L4, por orden de la teniente, acomoda las banderas para que formen un triángulo equilátero, emulando la figura principal del emblema latino. Cuando termina, la máquina ayuda a los humanos con su labor de llenar los pasillos con trampas y explosivos, colocar algunas armas tras barricadas y conectarlas mediante cordones y telas que encuentran en las barracas, a fin de dispararlas sin tener que mantenerse en la posición en que han sido emplazadas: a falta de tropas, aparentarán tenerlas. La teniente logra convencer a algunos científicos para que se sumen a la defensa, y estos a su vez convencen a los demás: todos terminan portando un arma; los soldados, rifles, los científicos que conocen de armas también rifles y todos los demás llevan pistolas láser reglamentarias.
Transcurre un día sin novedad en ninguno de los frentes: las entradas al tercer y al segundo nivel no han sido vulneradas; pese a lo sofisticado de los sistemas de seguridad implementados por la federación, saben que los sinotibetanos no tardarán en superar sus defensas y entonces los balearan como a animales… Y los refuerzos no llegarán, es imposible que lleguen a tiempo para rescatarlos. Ante lo inminente del ataque, el Dr. Bautista propone a la teniente destruir la información recolectada en tantos años de investigación, información que permitiría a los sinotibetanos encontrar y descifrar el mapa. Argumenta que si los datos caen en manos equivocadas, toda la federación latina y, no solo ella, sino todas las federaciones enemigas de quien tenga acceso al mapa, correrán peligro.
-          Si lo que asumo es correcto, teniente, ya no importarán las alianzas, ya no habrá necesidad de una Trinidad o una Alianza Universal. La federación que logre desentrañar lo que oculta el mapa podrá someter a todas las demás sin problema; no podemos permitir que caiga en otras manos; y eso es lo que ocurrirá si no destruimos la información ahora. Se lo propongo con el dolor de mi ser, le propongo destruir TODO mi trabajo… ¿Se imagina, teniente?, ¿se imagina lo hermoso que sería un universo con soberanía Latina?, ha sido mi sueño… – termina de comentar con una sonrisa.
Por un momento la teniente se deja llevar por el sueño del científico. Sí, dominar el universo, aplastar a los demás poderes políticos… soberanía latina, imperio latino… todo buen ciudadano sueña con eso; todo buen ciudadano, no importa la federación a la cual pertenezca, tiene clara la proyección geopolítica, natural, de las federaciones, esos gigantescos cuerpos políticos con tendencia a la expansión, esos grandes imperios que se basan en la política para imponer sus civilizaciones a lo largo del cosmos…
El peso de infinitas galaxias, concentrado en la mano del Dr. Bautista, se posa sobre el hombro de la teniente, sacándola de su ensueño para recordarle que tienen prisa. Le entrega la información, almacenada en una diminuta tarjeta celeste, que la teniente deja en el piso y desintegra con un disparo láser. El Dr. Bautista esconde los restos; la tropa no debe saber que ahora no queda nada que proteger; si lo supieran, es casi seguro que bajarían la guardia, lo que sería fatal, ya que una vez que el puesto sea tomado, nada detendrá el avance sinotibetano hacia las ruinas y al mapa, ocultos a solo unos kilómetros, bajo metros de sólido hielo. Tienen que resistir todo el tiempo que sea posible para permitir que lleguen los refuerzos, deben hacer pensar a los enemigos que son más de los que realmente son y que están mejor armados de lo que realmente están.
 Debido a que deben soportar todo el tiempo que puedan, la teniente consulta con los científicos la posibilidad de desarrollar un programa que cambie aleatoriamente el código de seguridad de las puertas blindadas, de lo cual se encargará el Dr. Ávila, especialista en informática.
Los sinotibetanos logran vulnerar el mecanismo de seguridad de la puerta blindada de acceso al tercer nivel. Una explosión anuncia el inicio del ataque poco antes que el científico termine con la tarjeta y se la entregue a la teniente. El peligro y su adrenalina reaniman a los latinos, desfallecientes por el hambre. Toman sus posiciones de defensa: los pocos soldados que quedan, respaldados por una veintena de científicos, el robot de seguridad GI-L4 y las torretas de defensa, se colocan tras la puerta que da al pasillo donde aún las trampas, explosivos y torretas deben estar generando bajas a los sinotibetanos. La teniente ordena que un par de científicos se encarguen de los cordones atados a los rifles láser ubicados en las barricadas en la entrada del pasillo. Ya llegan. Ya llegan.
-          ¡Fuego!
Y los soldados, los hombres y mujeres que conforman lo que queda del escuadrón de seguridad de la estación, apoyados por unos debiluchos y asustados científicos, responden al ataque enemigo generando una amalgama de explosiones y estruendosos colores, causando gran cantidad de bajas enemigas, tantas que los sinotibetanos detienen su ataque y retroceden. En ese momento, la teniente ordena al sargento Guerrero lanzar una granada de fragmentación y éste la arroja al interior del pasillo al que han regresado los sinotibetanos, donde, como los gritos lo confirman, generan más bajas.
Los soldados latinos, dirigidos por su teniente, quien avanza en una especie de trance, concentrada en la mira de su rifle, y animados por el éxito de su defensa, atraviesan la barricada que separa el patio del pasillo, llegando hasta el borde de la puerta. El soldado Argumé hace rodar una granada aturdidora dentro del pasillo. El silbido de la granada explotando, encegueciendo y confundiendo a los enemigos es la señal para dejar de cubrirse, ingresar y arremeter contra los sinotibetanos, quienes se encontraban en plena retirada; presas fáciles para los láser latinos que no dudan en freírlos a tiros.
La teniente ordena al cabo Cuzcano colocar la tarjeta con el programa en la consola de la puerta blindada. Le entrega la tarjeta al cabo, quien haciendo gala de sus habilidades, corre a toda prisa hacia la consola de la puerta, se abalanza hacia ella e introduce con violencia la tarjeta. La gruesa puerta de seguridad empieza a cerrarse con tanta parsimonia que el cabo Cuzcano es alcanzado por más de uno de los láser enemigos. Pese a que intenta escapar, pese a que intenta echar a correr nuevamente, uno tras otro los haces de luz que lo golpean van arrancando su piel, calcinando su carne, hasta dejarlo totalmente agujereado y tostado. El sonido seco del cuerpo al caer es atenuado por el ruidoso golpe de la puerta al cerrarse. Estarán seguros uno o dos días más, luego los sinotibetanos volverán a abrirla, pero esta vez serán mucho más cautos; esta vez no subestimarán a los latinos.
Al cabo Cuzcano se le realiza una ceremonia similar a la que se hizo a los demás soldados.
La moral se encuentra alta, pero luego de unos días, el hambre ya es insoportable. Ya van seis días sin comer y, los enemigos, contra los pronósticos latinos, no han vuelto a intentar nada; por momentos, albergan la esperanza que ya se hayan largado. Tanto los militares como los científicos, se sueñan auxiliados por el batallón de rescate que vendrá por ellos, <<ya no debe faltar mucho>>, dicen los hombres y mujeres, confundidos con respecto al paso del tiempo, somnolientos y aletargados, pero conscientes de la necesidad de sobrevivir: deben esperar a los refuerzos, así nunca lleguen… Solo el robot GI-L4 se mantiene activo y es él quien empieza a revisar que todo esté en su lugar; luego de cerrar la puerta, volvieron a llenar el pasillo de trampas y explosivos, que deben ser revisados constantemente a fin de evitar que un mal funcionamiento termine por activar una o tal vez todas las trampas inútilmente.
Al octavo día los enemigos consiguen inutilizar el programa aleatorio de códigos, nuevamente vuelven a entrar, esta vez por el tercer nivel, y ahora no caen en las trampas, se dan el trabajo de desactivar una por una mientras avanzan despacio por el pasillo. El robot GI-L4, que es lo único en actividad en el lado latino, detecta a los intrusos y su protocolo lo hace buscar a la teniente. Los militares y científicos, enterados de la nueva incursión enemiga, encuentran la forma de olvidar su hambre, de desperezarse y prepararse para una nueva batalla, pese a su debilidad. Antes que los enemigos consigan llegar hasta al borde del pasillo, los soldados latinos se encuentran en sus posiciones, cansados y confundidos, con algunos problemas de visión, pero listos, preparados para morir en nombre de su federación con tal de ganar ese tan importante, tan vital tiempo que se necesita para que lleguen los refuerzos.
Cuando los sinotibetanos se asoman, los latinos descargan todo lo que tienen, lanzan granadas y disparan contra los enemigos, quienes responden de la misma manera, obligándolos a emprender la retirada. Los científicos contribuyen, protegidos tras las barricadas formadas a lo largo del pasillo del tercer nivel, empiezan a cubrir la retirada de los militares a su último bastión: el segundo nivel. En la retirada, el soldado Espinoza lanza una granada de fragmentación que por cosas de error y del azar, cae junto al sargento Guerrero y al soldado Díaz… La explosión arranca las extremidades de sus cuerpos y distintos pedazos de ellos salen despedidos por el patio, estampándose contra las paredes y el suelo, generando una gran impresión en el soldado Espinoza, impresión que lo inmoviliza y lo convierte en un blanco fácil. Los soldados latinos, cubriéndose tras las barricadas y apoyados por los científicos, logran retroceder hasta el pasillo que conecta el tercer nivel con el segundo, para luego resguardarse cerrando la puerta de seguridad que les dará unos días más de vida.


No saben cuántos días han pasado. Ya no importa. Ya no deben tardar. El robot GI-L4 se hace cargo de los ritos funerarios; nadie tiene la fuerza ni las ganas para hacerlo. También es GI-L4 quien llena de trampas y explosivos el pasillo hacia el tercer nivel. Las horas y los días siguen pasando. La teniente, herida por una esquirla en el último encuentro y a falta de verdadera atención médica, deja de respirar, con los ojos cerrados, con la expresión de calma de quien ha hecho un buen trabajo, de quien ha dado todo de sí y no se ha dejado derrotar. Sus soldados, al notarlo, con gran esfuerzo, le rinden homenaje con un doblamiento de bandera más. Es el robot quien nuevamente termina de colocar y ordenar la bandera entre las banderas, formando el triángulo que distingue a la Federación Latina.
Los enemigos no han vuelto a entrar. Mientras los días pasan, uno a uno los latinos comienzan a morir, delirantes, debilitados y deformados por la falta de calorías, con los músculos consumidos por el hambre, esa hambre que puede mucho, pero no es razón para dejarse derrotar por unos <<malditos>>; y menos aún razón para canibalizar a los caídos, nadie siquiera lo piensa, y si lo piensan nadie lo menciona. Los cuerpos son cremados por el robot GI-L4, quien recibe esa orden del soldado Chávez antes de morir.
Nadie sobrevive a la hambruna.
Después de cremar al último latino, doblar la última bandera y colocarla junto a las otras formando el gigantesco triángulo que evoca al emblema latino, el robot GI-L4 camina y camina, va y viene a lo largo del segundo nivel del puesto, el único que no ha sido tomado por el enemigo. Revisa que todo esté en orden, que cada cosa esté en su lugar, que todo funcione perfectamente: los cientos de equipos mecánicos del segundo nivel y el sistema de defensa del puesto siguen activos, las trampas y explosivos continúan en su lugar.

De pronto una puerta vuelve a abrirse, las trampas y explosiones alertan a los sistemas de seguridad del puesto: las torretas de defensa se activan y el robot GI-L4 intenta seguir el protocolo que lo obliga a informar de la situación a un humano de su federación, pero al encontrarse todos muertos, la máquina simplemente se paraliza en mitad del patio del segundo nivel: el último bastión latino. Es la puerta que da al primer nivel la que se abrió. Quienes entraron, superan rápidamente las defensas del pasillo, destruyen sin problemas las torretas; con mucha cautela, se despliegan con velocidad por el patio y toman posiciones alrededor del robot, apuntándole con sus rifles láser. El robot observa a los desconocidos, procesa la información, analiza las imágenes, y saluda al escuadrón de rescate que por fin llegó a salvarlos.